Ihminen on aina halunnut lentää. Lentämiseen on liittynyt jumalallisia asioita ja siksi monien kulttuurin pyhiin ihmisiin eli papistoon ja johtajistoon liittyvät niin lintujen höyhenet kuin ihan siipien tyyliset juhlavaatteet. Kesti kuitenkin kauan ennen kuin ihminen oikeasti pääsi lentämään ja siitä kesti vielä kauan, ennen kuin lentämisestä tuli sellaista, mitä se nyt on, eli lähes kaikille mahdollinen matkustusmuoto.

Ilmapallot

1700-luvulla tutkijat tutkivat ilmakehää ja löysivät kaasuja kuten vety. Tämä tutkimustyö johti lopulta ilmapallon keksimiseen ja virtausmekaniikan ja Newtonin mekaniikan peruslakien keksimiseen ja sitä kautta nykyaikaisen aerodynaamisen tekniikan kehittämiseen.
Itseasiassa jo 1709 portugalilainen de Gusmao esitti kuningas Juhanalle työn ilmalaivan kehittämisestä. 1783 Montgolfierin veljeksi esittelivät miehittämättömän kuumailmapallon lennätyksen Ranskassa. Kuumailmapallot olivat käytössä vielä 1800-luvulla tärkeässä osassa sodissa tarkkailuasemina. Kuuluisimmat ilmalaivat olivat saksalaiset Zeppeliinit. Nimi tuli suunnittelia Ferdinard von Zeppeliniltä, joka kehitti jäykkiä ilmalaivoja. Zeppeliinin piti lentää Suomeenkin, mutta huonot sääolosuhteet pakottivat muuttamaan reittiä, eikä Zeppelin koskaan laskeutunut Suomeen. Zeppelinejä oli 1920-ja 30-luvulla lentoliikenteessä aina vuoden 1937 suuronnettomuuteen, joka tuhosi Hinderburg nimisen ilmalaivan.

Polttomoottori

1900-luvun alun polttomoottori ja aerodynamiikan tuntemisen kehitys mahdollista raskaammalla koneella lentämisen. Nykyään lentää päivittäin jo miljoonia ihmisiä ja lentoja lennetään yli 100 000 joka päivä. Ennen polttomootoria oli käytetty mm höyrykonetta ja 1850-luvulla lennettiin muutaman metrin matkoja ja 1800-luvun lopulla opeteltiin liitämään. Wrightin veljeksiä pidetään uranuurtajina lentämisessä ja heillä olikin järjestelmällinen tapa kehittää aioitaan eteenpäin niiin että 1902 Orville Wrightin ohjaama ensilento kesti peräti 12 sekuntia ja se kuvattiin valokuvaan. Neljäs lento samana päivänä kesti jo 59 sekuntia. Vuonna 1905 Wilbur Wright lensi Flyer III-koneella jo 39 minuuttia ja 23 sekuntia ja pääsi palaamaan turvallisesti lähtöpaikalle. Wrigthin veljesten johtoasema lentokoneiden kehityksessä säilyi vuosiin 1908-1909 saakka, jonka jälkeen kehitystyön painopiste siirtyi Ranskaan. Ensimmäisen maailmansodan myötä potkurikäyttöisten lentokoneiden kehitys edistyi kovasti ja lentokonetehtaita perustettiin useita. Lentokoneita käytettiin sotilaallisiin tarkoituksiin ensikerran Italiassa tiedustelu-, pommitus- ja ja tykistön ohjauslentoihin Libyassa Italian-Turkin sodassa vuosina 1911-1912 Koneiden ja niiden valmistumisen kehittyminen auttoi myös naisasialiikettä. Koneita valmistettiin massatuotantona Yhdysvalloissa, mikä oli merkittävä alku naisten teollisuustyölle.

Lentäminen